¿Qué es un oleaje?

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Un oleaje es una serie de ondas de gravedad mecánicas o de superficie generadas por sistemas meteorológicos distantes que se propagan a miles de kilómetros a través de océanos y mares.

Es una sucesión de olas masivas y sin cresta caracterizadas por un rango estrecho de longitudes de onda largas.

Las olas del océano a menudo se generan en regiones depresiones de latitudes medias entre 30 grados y 60 grados, especialmente en el Atlántico Norte y el Pacífico Norte, pero también en el Pacífico Sur.

La mayoría de las olas de alta energía producidas en el planeta alcanzan su punto máximo durante el invierno en el hemisferio norte y sur.

Pueden ser visibles llegando al horizonte en líneas de ondas paralelas, separadas uniformemente.

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La formación de un oleaje

Las olas no son generadas por vientos locales que soplan, por ejemplo, cerca de la costa.

En cambio, son el resultado de la interacción de tormentas severas con una gran cantidad de agua que tiene lugar en el océano abierto, a miles de millas de distancia de las masas de tierra.

Una tormenta actúa como un guijarro que cae en un estanque, enviando ondas de energía en círculos concéntricos.

Cuanto más largo y fuerte sopla el viento, mayor es el oleaje.

A medida que una ola se aleja de la tormenta, los trenes de olas con una longitud de onda más larga viajarán más rápido y superarán las olas de longitud de onda más corta.

Las ondas, u ondas capilares, continuarán creciendo hasta que la gravedad haga su parte.

A medida que las olas se propagan en aguas poco profundas, comienzan a disminuir, la longitud de onda se acorta y la altura de la ola aumenta.

En una playa de suave pendiente, las olas llegarán blandas y desmoronadas, rompiéndose en aguas más profundas que una profundidad de 1.3 multiplicado por la altura de la ola.

Una pendiente o arrecife empinado formará olas huecas y estrepitosas en aguas poco profundas.

Una ola de 10 pies debe romperse en 13 pies de agua, pero un cambio repentino de profundidad, vientos marinos y una marejada de movimiento rápido pueden reducir en gran medida la profundidad de ruptura antes de tomar en cuenta la marea.

Un oleaje a menudo se refiere a marejadas y no a olas de viento.

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Pozos de tierra y pozos de viento

Una marejada es un grupo de olas que salen del área de generación y se propagan por sí mismas a grandes distancias.

Cuando llegan a la costa, ya ha acumulado mucha energía y período (en segundos) entre trenes de olas consistentes y potentes.

Son la fórmula perfecta para el surf y el surf.

Por el contrario, el oleaje del viento , también llamado windsea, es un oleaje de corta duración generado por los vientos locales.

Estas olas desorganizadas y de período corto son comunes en el Mar del Norte, el Mar Báltico y el Mar Mediterráneo, aunque eso se puede ver en cualquier parte del mundo.

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Periodo de oleaje, altura y dirección

El período de oleaje es la cantidad de tiempo que tardan dos crestas de onda sucesivas en pasar por un punto determinado.

Las olas de períodos largos aprovechan la energía, viajan más rápido y pueden hacer frente fácilmente a los vientos y corrientes locales, lo que resulta en olas de playa más grandes.

Las primeras olas de un oleaje de período prolongado se llaman precursores y generalmente se mueven más rápido que los vagones restantes del tren de olas.

La altura del oleaje corresponde al tamaño promedio del tercio más alto de las olas en un período determinado.

Se mide desde la depresión hasta el pico. Los segundos entre un pico y el siguiente se pueden determinar mediante boyas oceánicas para calcular la altura del oleaje.

Cuanto más fuerte sea el viento, mayor será la distancia que sopla en la búsqueda, y cuanto más largo sea el período, mayor será la ola, mayor será la longitud de onda y mayor será el período entre crestas.

Un viento sostenido y constante de 50 nudos que sopla durante casi tres días sobre una distancia mínima de 1,600 millas (2,600 kilómetros) podría generar alturas de olas de 50 pies (15 metros).

La dirección del oleaje es la dirección desde la que viaja, y se mide en grados o puntos cardinales.

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Propagación, dispersión y agrupación

A medida que las ondas se propagan lejos de la fuente, comienzan a agruparse en líneas de oleaje y viajan y se propagan en una dispersión circunferencial.

Y por cada duplicación de la distancia de propagación, la altura se reduce en aproximadamente un tercio.

En términos de longitud de onda, cuanto mayor sea la distancia entre dos crestas, más rápido viajarán las olas a través del océano abierto, lo que significa que las olas más rápidas con longitudes de onda más largas superarán progresivamente las olas de longitud de onda más lentas y más cortas.

Los surfistas se refieren a grupos de olas que alcanzan la costa como “conjuntos”.

Científicamente hablando, la agrupación de olas es el resultado de diferentes olas que viajan en la misma dirección y se fusionan.

Cuando los picos de dos trenes de olas diferentes coinciden, se producirá una ola más grande.

Sin embargo, cuando el pico de un tren de olas coincide con el valle de otro, se produce un efecto de cancelación, lo que resulta en pausas en la playa.

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Ondas contra olas contra oleaje

Existe una confusión generalizada y comprensible sobre cuál es la diferencia entre el oleaje y las olas.

Un oleaje es un grupo de olas que han reunido suficiente energía del viento para alcanzar otra etapa de madurez que les permite viajar mucho más allá del lugar de su origen.

Puede atravesar y debajo de otro o incluso más de un oleaje y absorberlos en su camino, lo que resulta en líneas de oleaje más organizadas, bien espaciadas y bien definidas.

Una simple ondulación (foto a continuación) no podrá viajar miles de millas sin fuertes vientos que soplen durante un largo período.

A diferencia de las olas, las olas no se superponen entre sí durante un largo período de tiempo.

Desde una perspectiva técnica y oceanográfica, el océano observa:

1. Ondas : olas con un período entre las crestas de hasta un segundo;

2. Ondas : ondulaciones con un período entre crestas de entre uno y diez segundos;

3. Oleaje : grupos de olas con un período entre crestas de más de diez segundos;

Los exploradores de los océanos de Micronesia y Polinesia fueron algunos de los primeros en detectar la diferencia entre las ondas, las olas y las olas.

Como navegantes experimentados, aprendieron a identificar las olas por su forma, período y ritmo o movimiento, para navegar sin problemas a través de mares tranquilos y evitar olas rebeldes.

Estos isleños del Pacífico pudieron leer los patrones de interferencia de las olas que fueron impulsadas por los vientos alisios predominantes del noreste.

Las olas tienden a doblarse alrededor de las islas y se extienden en los canales entre ellas.

La superposición de múltiples olas desde diferentes direcciones produce un patrón de interferencia distintivo que puede ayudar a arreglar su ubicación.

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Oleaje de tormenta tropical

Las olas de huracanes, ciclones o tifones son oleadas generadas por depresiones que a menudo viajan de este a oeste en latitudes subtropicales (entre 10 y 30 grados).

Como resultado, cuando ocurren estas tormentas, el océano albergará olas de E, principalmente.

Las tormentas tropicales solo se forman cuando los contrastes de temperatura entre el aire y el océano están en su punto máximo.

Estas olas estacionales impredecibles y de movimiento lento producen una cantidad significativa de olas grandes.

Walter Munk y los hermanos Weber

Wilhelm Eduard Weber y su hermano Ernst Heinrich Weber fueron los primeros científicos en producir grandes avances en el estudio experimental de las olas.

En un laboratorio, descubrieron que existe una estrecha conexión entre la revolución de las gotas de agua en órbitas estacionarias y el paso de una onda superficial.

Ambos tienen el mismo período, y todo el tren de ondas avanza una longitud de onda en un período de la oscilación.

Los físicos llaman a esto un tren de olas que viaja. La gente común puede llamarlo un oleaje.

Walter Heinrich Munk, fue uno de los oceanógrafos físicos más famosos de todos los tiempos.

En la década de 1940, él y Harald Sverdrup “inventaron” la ciencia de pronosticar olas y alturas de surf.

Más tarde, en 1963, demostró que el oleaje decae muy poco después de que viaja una distancia desde el borde de una tormenta igual al diámetro de la tormenta.

El oleaje también se descompone al extenderse hacia los lados, no debido a la resistencia del aire sobre él, sino al hecho de que se absorbe en los límites del océano, es decir, en la zona de surf.

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