La verdad sobre el surf en la costa norte de Portugal

La verdad sobre el surf en la costa norte de Portugal

Portugal tiene aproximadamente 1.115 millas (1.794 kilómetros) de costa. Es considerado uno de los mejores destinos de surf en el planeta. Sin embargo, los ojos del mundo siempre están enfocados en los mismos lugares.

Y ya los conoces. Por eso es hora de desvelar el encantador “patito feo” de Portugal.

La verdad sobre el surf en la costa norte de Portugal

Ericeira, la capital europea del surf; Peniche, la ola de barriles más famosa de Europa; Nazaré, la ola más grande del mundo; Azores, la joya del surf del Atlántico. Y eso es. Lo has escuchado varias veces: “Portugal es un país de surf increíble “. Seguro.

Pero la verdad es que los extranjeros nunca tienen una idea completa. Ni siquiera una décima parte de lo que Portugal tiene para ofrecer. En la parte continental de Portugal, todo lo que oyen y escuchan es el tramo de costa entre la Praia do Norte de Nazaré y la Costa de Caparica de Lisboa. Y eso son 90 millas (145 kilómetros) de sueños promovidos al agotamiento.

Pero, ¿hay algo más que montar? ¿Quedan picos ocultos para explorar? La respuesta es emocionantemente positiva. En las últimas dos décadas, el número de viajeros de surf europeos que decidieron explorar alternativas a Ribeira d’Ilhas y Supertubos ha aumentado sustancialmente.

La verdad sobre el surf en la costa norte de Portugal

La costa suroeste de Portugal (“Costa Vicentina”) es un paraíso natural. También es el tramo más largo de costa protegida que el país tiene para ofrecer. Hay cientos de magníficos puntos de surf rodeados de impresionantes acantilados y paisajes impresionantes. Las furgonetas de surf viajan constantemente por la costa en busca de los mejores ángulos de oleaje.

Sin embargo, el “patito feo” de Portugal se encuentra lejos de este cielo cálido y soleado. Es la costa olvidada; La costa escarpada y áspera que se encuentra en el norte. Nadie habla de eso; a nadie le importa. Excepto por la comunidad masiva de surfistas del norte que viven y respiran surf en la región.

La verdad sobre el surf en la costa norte de Portugal

La verdad sobre el surf en la costa norte de Portugal

“No existimos para las revistas de surf y las marcas de surf. Pero vivimos bastante bien con eso. La verdad es que terminamos siendo tan buenos en el surf como aquellos que viven cerca de los ‘lugares de ensueño’ que llegan a las noticias “, explica un surfista no identificado de 38 años de Oporto, la ciudad del norte que dio nombre a Portugal.

“Nuestras condiciones de entrenamiento son opuestas a las de la costa central y el área de Lisboa. Tienen pelado perfecto para diestros y zurdos, tenemos olas que rompen al azar; sus rodillos se rompen como en piscinas de olas artificiales, surfeamos diariamente.”

La costa norte de Portugal es bastante diferente de las postales de surf promovidas por la junta nacional de turismo y luego compartidas por revistas internacionales. Pero eso no significa que no deba ser descubierto. Es bastante asombroso. Un poco como descubrir el surf en Irlanda y Escocia.

La verdad sobre el surf en la costa norte de Portugal

Aguas frías y gemas sin hacinamiento

Sorprendentemente, o tal vez no, la costa norte tiene probablemente tantos surfistas como los descansos más publicitados en la región central y el área de Lisboa. Y no importa si el termómetro indica 41 ° F (5 ° C). Siempre están ahí afuera con sus trajes de neopreno de 4/3 y 5/4 que luchan contra los vientos y las olas predominantes del noroeste.

“Llega a tierra muchas veces. Pero no lo vemos como un problema. Notarán cómo aprendimos a despegar y saltar rápidamente. Y como las olas tienden a ser rápidas e impredecibles, tenemos se vio obligado a leer la ola y tomar decisiones en cuestión de milisegundos “, agrega el veterano surfista de Oporto.

En general, la industria del surf no cree en el potencial de los surfistas del norte de Portugal. Pero, de nuevo, no les ha impedido ganar títulos nacionales e internacionales en competiciones de surf, sino también en la escena del bodyboard.

Y la ironía de todas las ironías es que la película de surf europea más antigua  se filmó entre 1926 y 1927, en Leça da Palmeira, un pueblo pesquero en las afueras de Oporto. El documental presenta a un grupo de hombres que montan olas de aguas blancas con sus tablas de panza caseras. Solo unos años después de que Duke Kahanamoku introdujera el surf en Australia.

La costa norte de Portugal comienza cerca de la frontera española en Moledo y termina 70 millas (113 kilómetros) hacia el sur en Espinho. Puede conectar ambas ciudades conduciendo por la carretera costera (A28) en menos de 75 minutos. Y hay tantas gemas de surf ocultas en el camino. Playas desérticas, arrecifes de hacinamiento, paraísos al atardecer, saltos de puntos vírgenes y aguas pesadas también.

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El punto de partida es Moledo y Vila Praia de Ancora. Ambos lugares ofrecen playas abiertas con múltiples picos de olas para todos los niveles de experiencia de surf. Un poco más al sur, encontrarás Praia da Arda, un lugar popular surfeado durante casi cinco décadas.

El viento es una variable constante en Cabedelo, un lugar icónico de windsurf ubicado cerca de Viana do Castelo. Pero con intercambios favorables, puede ser perfecto desde la perspectiva de un surfista. Nuestro viaje continúa, y nos detenemos en Ofir para montar los múltiples descansos que se ofrecen al norte y al sur del embarcadero.

A pocos kilómetros de la costa, un campo de golf mantiene la costa libre de edificios. Un par de lugares destacan por sus infinitas oportunidades: Aguçadoura y Estela. Los fines de semana, atraen a docenas de surfistas apasionados que viajan desde ciudades lejanas del interior. A pesar del agua fría, puede encontrar su ser interior (y el sentido de la vida) en estos tramos vacíos de arena blanca.

Después de cruzar la tranquila ciudad de Vila do Conde, ingresará a Azurara, uno de los lugares de surf más populares del norte de Portugal. A pesar de las escuelas de surf siempre presentes, hay olas para todos en un entorno de surf relativamente relajado.

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Mindelo, en nuestro viaje a Oporto, es un lugar de surf temperamental. Los primeros surfistas lo descubrieron en la década de 1980 y, desde entonces, también se ha convertido en un paraíso para el bodyboard. En los mejores días de surf, con la marea baja, se parecerá a Bells Beach. A medida que sube la marea, los surfistas experimentados descienden a la playa para montar las olas y sacar los aires más locos.

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Leça da Palmeira es uno de los descansos más importantes en la costa norte de Portugal. Ha construido una sólida comunidad y reputación de surf, con cargadores incondicionales y personalidades carismáticas. El lugar está extremadamente expuesto a inviernos poderosos y al oleaje del Atlántico, pero los locales siempre están listos para los desafíos más difíciles.

Al cruzar el segundo puerto marítimo más grande de Portugal, Porto de Leixoes, ingresa a la única ciudad de surf del país. Porto y Matosinhos comparten una gran playa urbana que ofrece más de 300 días de surf al año.

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Porto-Matosinhos es la única playa portuguesa a la que se puede acceder en metro. Y con miles de estudiantes europeos visitantes en programas de intercambio, el lugar es verdaderamente una nación internacional de surf. Escuchará inglés, alemán, español, francés y escandinavo a medida que rema para la ola entrante. Un sábado por la mañana, contará fácilmente a más de 500 surfistas en la amplia alineación.

Nuestro viaje termina en la ciudad de Espinho. En un buen día, hay sorpresas esperándote. Porque cuando la máquina de barril está encendida, experimentarás uno de los picos de tubo más elegantes que Portugal tiene para ofrecer.

Las playas portuguesas deberían considerarse tesoros nacionales. Son preciosos y sensibles. Y si el surf es el nuevo golf, el gobierno y las autoridades locales deben asegurarse de que sus gemas costeras naturales se limpien durante todo el año, y no solo cuando los turistas visitan el país para sus vacaciones de verano.

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