Cómo se forma una playa?

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Alguna vez te has preguntado cómo se forma una playa?

La formación de franjas de arenen la playa es un proceso largo que involucra minerales, agua, viento, olas y mareas.

Todo comienza en una montaña o estructura rocosa ubicada más o menos lejos de la costa. Los sedimentos erosionados se transportan desde un río o arroyo y luego se depositan en el fondo.

Finalmente, se canalizan al océano a través de las desembocaduras de los ríos.

El movimiento causado por el oleaje, las mareas y las olas rompientes ayudará a que la arena se acumule cerca de la orilla.

Pero, ¿cómo se erosionan las cosas? ¿Cómo se desgastan las rocas y otros sólidos?

En primer lugar, está el desgaste, que es cuando las rocas chocan entre sí. La abrasión es cuando se frotan entre sí. Esto también puede ocurrir con los sedimentos, ya que el agua está llena de arena.

Y luego, la acción hidráulica, en la que el agua se introduce en las grietas. Finalmente, hay corrosión, una descomposición química de sedimentos o minerales grandes, medianos y pequeños.

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Playa: un vertedero natural de arena

Rob Brander, investigador de seguridad en las playas de la Universidad de Gales del Sur, escribió una vez: “Las playas son un vertedero. Afortunadamente, resultan ser naturales para todos los materiales degradados por miles y, a veces, millones de años de erosión de la Tierra. paisajes “.

Por lo general, es necesario que haya un entorno relativamente protegido para que se forme una playa, como una pequeña bahía o cala: una bahía se forma cuando la roca blanda se erosiona.

En comparación con la roca al lado, la roca más blanda se erosiona a un ritmo más rápido, lo que hace retroceder la costa.

Otra variable crítica en la creación de playas es que el swash – la ola de agua entrante – es más fuerte que el backwash, es decir, el agua que retrocede.

Se pueden observar tanto el swash como el backwash, especialmente durante la marea alta.

El agua es siempre un excelente portador de material suelto, que es precisamente de lo que están hechas las playas.

Si el swash es más fuerte, estamos presenciando una ola constructiva; si la contracorriente es más fuerte, la llamamos ola destructiva.

Siempre que vea una amplia franja de arena, las olas son predominantemente constructivas y viceversa.

En un entorno de olas destructivas, no encontrará una playa natural.

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Una pizca de arena

Si observa de cerca un puñado de arena de playa , verá una mezcla de granos de arena de diferentes fuentes rocosas y una amplia gama de tamaños y formas.

En la mayoría de las playas, la arena está hecha de minerales de cuarzo.

“Hay una buena razón para esto”

“El tipo de roca más común en la superficie de la Tierra es el granito, que contiene una gran cantidad de minerales, incluido el cuarzo”.

“Cuando las rocas de granito se descomponen y erosionan, muchos de estos minerales se liberan y terminan siendo transportados por ríos, viento y glaciares en un largo viaje que puede o no terminar en una playa”.

Y, debido a que el cuarzo es duro y resistente, termina en muchas playas de todo el planeta.

Sin embargo, la paleta de colores de la arena de la playa es amplia y, a veces, sorprendente. Varían desde tonos de gris y marrón hasta rojo, negro e incluso verde.

Pero, ¿por qué hay tantos colores diferentes de arena de playa en todo el mundo?

“Dos razones. Primero, la edad de la arena es importante porque los granos de arena de cuarzo más antiguos han tenido más tiempo para rodar y deslizarse, haciéndolos de color más claro”, señala el geomorfólogo costero.

“La segunda razón es que hay otros tipos de minerales que se encuentran en las playas. Los minerales pesados ​​como la magnetita, el circón y el rutilo se derivan de diferentes tipos de minerales que se encuentran en el granito y otras rocas volcánicas como el basalto”.

Una playa de arena negra está compuesta de minerales pesados. Son “pesados” simplemente porque son más pesados ​​que el cuarzo.

En el lado opuesto del espectro, Siesta Key Beach (Florida), Whitehaven Beach y Hyams Beach (Australia) tienen las arenas más blancas del mundo.

Pero, ¿por qué estas playas tienen arenas blancas como la nieve? Hay dos posibles explicaciones.

“La primera es que la arena realmente vieja que se ha erosionado a lo largo de los eones hasta su núcleo de cristal de cuarzo será de color blanco”.

“La segunda es que muchas playas tropicales contienen conchas rotas y fragmentos de coral hechos de piedra caliza, que es de color blanquecino y puede volverse aún más blanca al blanquearse con el sol tropical”.

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La deriva costera

Ahora que la arena ha descendido de las montañas, es hora de comprender cómo se mueve hacia arriba, hacia abajo y a lo largo de una playa.

En lugar de solo moverse hacia la playa y alejarse de la playa de acuerdo con el tamaño de las olas, la arena también se mueve a lo largo de la playa, paralela a la playa.

Cuando el viento y las olas golpean la playa en ángulo, hacen que la arena se mueva hacia la derecha o hacia la izquierda a lo largo de la playa.

Entonces, las olas llegan a la playa en ángulo y barren la playa en ángulo, y luego bajan de nuevo, y así sucesivamente.

Como resultado, la arena se mueve en zig-zag a lo largo de la playa en la dirección de las olas.

Este proceso natural se repite una y otra vez, y se denomina transporte litoral a la deriva o transporte litoral.

Este movimiento continuo de arena ocurre no solo en la playa en sí, sino también en la zona de surf antes de que las olas rompan cerca porque el movimiento de las olas crea la llamada corriente litoral.

La explicación es que la mayoría de las grandes olas de América del Norte provienen del Pacífico Norte en la Costa Oeste o del Atlántico Norte en la Costa Este.

Entonces, las olas que vienen del norte golpean la playa y empujan la arena de norte a sur.

Sin embargo, no solo viaja hacia el sur a lo largo de la costa para siempre. Aquí y allá, sale de las playas donde drena hacia áreas llamadas cañones submarinos.

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Movimientos de arena en la playa

Si camina por muchas playas del sur de California y europeas en verano, notará anchas franjas de arena.

Pero cuando regrese a esas mismas playas en invierno, es posible que vea que los granos finos han sido cubiertos por rocas.

Entonces, ¿de dónde vinieron las rocas o adónde se fue la arena?

A medida que las poderosas olas y el oleaje golpean la costa, la arena se mueve unos cientos de metros hacia los bancos de arena.

Unos meses más tarde, durante el verano, la arena se transporta de regreso a la playa y cubre las rocas.

El cambio estacional natural puede ser más o menos impactante en las líneas costeras dependiendo de múltiples variables, incluyendo batimetría, características geomorfológicas de la costa, vientos dominantes, existencia o ausencia de sistemas dunares , estructuras de protección costera, características naturales, etc.

Como regla general, durante el verano, por lo general, tenemos pequeñas olas que empujan la arena hacia la playa y nos dan una gran y ancha playa de arena.

En el invierno, tormentas más fuertes y grandes olas rompen con fuerza en la playa y barren la arena mar adentro hacia los llamados barrotes de la costa.

Es durante la estación fría cuando las costas del hemisferio norte sufren sus peores problemas de erosión y fallas de acantilados.

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Arena perdida

En áreas específicas cerca de la costa, por ejemplo, Redondo Canyon, Newport Canyon y La Jolla Canyon, hay una zona llamada compartimento de playa en la que la arena llega a la playa, se mueve a lo largo de ella y finalmente abandona la playa por el cañón submarino.

En el compartimento de la playa de Oceanside, la arena llega a la playa desde los ríos y la erosión de los acantilados.

Luego, termina moviéndose hacia el sur a lo largo de la playa debido a la deriva de la costa.

Cuando la arena llega a la cabeza de uno de estos cañones submarinos, termina drenando el cañón hacia el fondo del océano.

Una vez que los granos de arena se canalicen a través de estos cañones submarinos, no regresarán fácilmente.

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Formación de saliva

Un escupitajo es el resultado de la deriva de la costa.

Básicamente, se forma una saliva cuando la deriva de la costa transporta sedimentos y los acumula en un pedazo de tierra que sobresale en el océano.

Dado que es el resultado de la deriva de la costa, la formación de saliva depende de la dirección del viento, que influye en las corrientes oceánicas, junto con el swash y el backwash.

Para protegerse contra la deriva de la costa que arrastra las playas, se instalan ingles.

Dado que la deriva de la costa hace que los sedimentos se muevan a lo largo de la costa en la misma dirección que el viento, las playas pueden perder arena.

Para evitar esto, se instalan ingles para atrapar el sedimento que se mueve a lo largo de la playa.

Como resultado, la arena se acumula en un lado de la ingle, lo que hace que el límite entre la tierra y el agua sea diferente en ambos lados.

Una tubería de salida de aguas residuales pluviales actúa como ingle. El nivel de arena en un lado es más alto que en el otro.

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La ausencia de plantas en las playas

Por último, pero no menos importante: ¿sabes por qué las plantas nunca crecen en la playa?

No verá plantas cerca de la orilla debido al rocío salado que se mueve en la zona de surf.

Además, los granos de arena depositados en las playas se mueven continuamente, son inestables, tienden a ser muy porosos y no retienen mucha agua.

Finalmente, es importante enfatizar que las playas carecen de los nutrientes que se pueden encontrar en suelos fértiles y son más propensas a cambios severos de temperatura.

Sin embargo, hay algunas especies que crecen en las dunas.

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